第一次美加之行

现在是美国东部时间,2018年6月3日的下午5点3分,我在波士顿的洛根机场,等待飞往加拿大温哥华的航班,开始写这篇游记。

本来,现在我是要写代码修 bug 的,奈何公司的 VPN 实在不给力,而我的代码又需要一个公司的包才能运行,因此无法干活,不如写游记。

我通常是一个目标明确的人,因而此行我的目的也很明确,参观一些我感兴趣的大学和公司,顺便随意溜达一下,并没有特意安排景点游乐。而且最近我实在太忙了,每天三四点睡觉,忙的神魂颠倒神志不清,也趁出门多休息下,到处跑景点也累得慌。

刚好几乎半个地球

因为我经常看世界新闻,也关注美帝尤其是硅谷的发展,所以来之前已经对美国的政治、经济、科技,甚至是薪资水平和房价等方面颇有了解了。但是美帝毕竟是美帝,其作为世界警察,发展了200多年的资本主义,又掌握了美元这样的利器,所以还是对美帝有种不同于世界各国的印象的,因此此行也很有意义,需要记录一下;加拿大则只是顺道路过一下。

一、达到美国洛杉矶

出发前跟我朋友有联系,不巧他刚好回国了,因此我也不用去找他了。飞机上前半段和旁边座位的阿姨聊天,她是一位急诊科的医生,很恬静的老年人,聊了不少话题;后半段当然就是睡觉了。到洛杉矶不算远,已经西海岸,十一个小时左右。然而飞机刚着陆,就对美帝失望了,因为洛杉矶机场正在进行施工建设,到处都是土堆—-第一印象。

下飞机,我就和阿姨分别了,因为她们是跟团,她要和他们一起。去旧金山的飞机是在晚上,因此,我有一个下午的时间去逛逛,本来就是考察和参观学校的,当然目的地就是加州大学洛杉矶分校了,大名鼎鼎的 UCLA。

由于我在国内没有换美元,所以我上公交之前先去换点美元,我咨询了 info service 后,告诉我在另一栋楼,于是我就过去了。在两栋航站楼之间的一小段路程,有两点给我印象深刻:第一,肥胖者真多,是真的肥,不健康的肥,而不是胖;第二,不穿内衣的年轻女孩很亮丽,中午天毕竟气温蛮高,估计妹子是嫌热了,虽然我是个男人,但是也知道不穿内衣肯定清爽很多。

换完了美元,我准备公交出行,毕竟要首先体验一下当地人的状态。结果很麻烦,那些个公交,没有编号,不是那么明确。最后搞了好一会儿,坐上了 Lax Line。这还不巧,一不小心我还坐反了,司机明明说到 UCLA 的呀,没办法,到了一个轨道交通站,我重新坐了个直达 UCLA 的。在这段行程中,又有两个事情让我印象深刻的:第一是对残疾人的照顾。可能是肥胖者过多,最后都心脑血管疾病中风了吧,行动不便需要坐轮椅了。司机到达一个站后停下车,我看到站台一个轮椅乘客在此等候。女司机停好车后走出前门,帮这位乘客推上来。轮椅是有专门的区域的,因为需要用安全带固定好。这个区域本来坐了一个瘦瘦的老头,刚喝完酒的样子,看到轮椅上来了,就赶紧让开了,并且将凳子收起来,司机就将乘客推过去了,固定好安全带后继续开车。轮椅是电动轮椅,很大,不是国内常见的手动轮椅,我在这几天的行程中,见到很多轮椅,都长这样,就是颜色可能不大一样。第二是公交车的车头可以放自行车,本来我是没注意到这点的,但是他下车后,去公交车头部位置鼓捣了两下,然后拎了个自行车下来,我就明白了。这辆公交车悬挂自行车的架子我没看到,但是后来我在 UCLA 拍了张公交车的照片。

二、参观UCLA

UCLA 校门不大—-也可能是我来到的门不对,不过我后来发现哈佛好像也没什么大门。进来之后,我就随意溜达,然后溜达到了一个广场,这里有各种学生活动,而且基本都是中国人,后来才知道,快端午节了,他们在搞 Chinese culture day。有吹笛子的、有龙舟的、还有各种社团展示。我凑近到了龙舟那里,见我拿着相机,一位女生问我是不是安排的摄影师,我简答解释了下,不是,聊了几句,拍了几张照片,就继续逛了。

UCLA 的吉祥物是熊,和全世界的雕塑一样,总有一个部分会被游客摸的锃亮。这里跟熊合影的人很多,我感觉跟一个大笨熊合影好傻啊,就咔嚓拍了一张,没有合影。我随着学生们的脚步往前走,路过的不少建筑让我觉得特别的美,像城堡。其中有一座是图书馆,我就进去转了转,也休息会儿,图书馆没有限制必须是学生才能进入,让我觉得很 Open。我竟然睡着了,然后我妹给我打了个语音,我赶紧出来,聊了一会儿,顺便给她看看美丽的校园环境,鼓励她好好学习啊,看,世界名校在你眼前,还不好好努力!

差不多天也快黑了,我准备去找点吃的,导航一下就走到了校园外了,找了一家看起来不错的店,点了个吃的,反正是 chicken,至于是什么 chinken,我是分不清楚的。感觉这家店的服务员很年轻都,并且,很以职业为荣,很欢脱,服务也很好。可能跟国内的对服务员这个行业的不欣赏有关?反正有点儿强烈的反差。点的餐上来后,是个鸡肉面,全是鸡肉,面不多。这一点后来我也发现了,说是啥就是啥,不像西红柿炒鸡蛋在西红柿里面找鸡蛋的梗。

吃完了饭,我叫了个 Uber,去机场,然后去旧金山。由于我想省钱,Uber 选的是拼车,Express Pool,因此后来上了一位年轻的乘客,可能年级和我差不多,也许比我小,后来得知,这位乘客是个橱子,chef,大家边一起聊天。我英语只能一般的交流,司机说快了点,我就反应不过来了。但是呢,这位司机以前在上海待过,因为是做 marketing 的,后来就自己创业了,在东京。我们一路上也算聊了不少,比如,他说他以前为公司工作,只有一部车,后来自己创业,有了三部车了;比如,我们聊到了中国的网络封锁问题,大力批判了一番,我虽然有点儿不好意思,但是,我也是批判这个的啊!对于这一点,那位厨子乘客,表示非常的不可思议,一副世上竟然还有这种事的反应—-是啊,世上也只有少数几个国家有这种事啊!

我们两,都是到机场,只是航站楼不一样。到机场附近的时候,路边的围墙突然就冒出了一个飞机尾巴,特别的近,感觉他们的飞机好随意。到了机场才发现,入口更随意,一长排都是,找自己的航空公司进就成,我是阿拉斯加航空。我们知道,美国的航空业是比较发达的,也很便利,我这些天感觉确实是这样子。加上大家都有汽车,所以,长途飞机,短途汽车,火车确实在美国市场貌似不那么大。

三、到达旧金山

到达旧金山后,就是晚上了,我打了个 taxi,直接去酒店,酒店离机场不远,我想着免得麻烦就直接 taxi,结果就被坑了,四五分钟吧,收了我25美元,关键明明计价器上显示的没有这么多,跟我说这费那费的,并且司机还说,“You are happy, but I am not happy”,因为太近了,人高马大的司机,我明显感觉到被宰了,认了吧。深更半夜,避免出事。

到酒店后,办理了入住。我住的酒店不算很好,但是也不差,评分什么的也挺好,也是个小连锁,折扣价一晚上800多,对美帝来说,挺实惠了。我洗完澡准备写代码来着,可是我的 WiFi 不行了,酒店的 WiFi 竟然也不行。刚来酒店 check in 的时候还有信号的啊!没办法写代码了,深更半夜的,只能去前台附近有信号的地方,开个语音会议睡觉了。

四、Stanford —- 真世界一流大学

起床后,本想坐公交去 Stanford 的,因为有点儿远,从 South Francisco 过去打车肯定不便宜。先吃个早餐吧,KFC,结果好像点了个假的一样,那 chicken 太油腻了,国内这么多年,也没吃过 KFC 那么油腻的—-后来一次次的油腻和大鱼大肉,发现美国肥胖患者那么多,真的是有原因的。

公交站并不好找,还是打车吧。结果被 Uber 坑了,我昨天还用的信用卡无法支付了,换了多张卡都不行,怎么着都不行。最后没办法,换lyft了。

因为在湾区,整体风景不错,虽然不是雨季,山上的草,大片的黄色,但是树木还是很清脆的,一路上,我们上坡下坡,和司机聊天,看看景色,觉得还是很不错的。美帝虽然车多,但是人不多,尤其非上下班高峰期间,所以开车还是很爽的。和司机聊得很欢,他是 Uber 的第一批司机,还跟 Uber 的 CEO 合影过,一路上给我看他的照片,说这事儿说了好久。

我们也路过了 YouTube,跟我聊到了不久前,发生在 YouTube 办公楼的枪击案件,我看新闻所以我知道。我问他,你知道 YouTube 的创始人是台湾人吗?他说,really? I don’t know.

司机说,这几天,如果我需要车了,可以私下找他,我说好,然后我们加了 Facebook Messanger。结果后来我找他,他不在附近,囧。

最后,我们在一个山上,司机说,这个山,就是斯坦福的,然后我们开着聊着,就正式进入 Stanford 了。

我们达到的 Hoover 塔附近,教堂背面,我就下车了,溜到教堂正面去,教堂正面的壁画以及内部的壁画真是很精致的。

Hoover 塔,我准备登上去的,结果 close 了,我下午来的时候又 Close 了,真是无缘。

斯坦福真的很大,我一路走走休息,找个地儿喝渴了,然后接着走,我觉得我腿都走断了,终于到了 computer science college 了。

这里真的很棒,各个实验室的机器人,一不小心还发现了吴恩达的办公室,我从玻璃门瞄了一眼,里面没有人。

最后,我把 CS 的好几层楼,都好好的逛了,并且休息了一会儿才走的,直接打车去了谷歌公司,叫到了一个华人老爷爷的车。一路上我们聊了很多:湾区的房价,华人的状态,他的故乡和往事等等。说道房价,他说到他买的时候是11万$,现在大概能卖350万$,并且湾区好点儿的地方,房价基本在250万$以上。

我打车选择地点的时候选错了,选到了 Google X,然后到了目的地后发现不对,我们约定好$10,老爷爷开车把我送过去。

五、参观谷歌公司

看到 Google 的牌匾的时候,讲真的,内心没有欣喜,一上坡,一下坡,Google突然就到了,我下车,骑了个 GBike,碰到了个 vistior 的 desk,她跟我讲了讲,并且很热心的帮我画了个 mini 地图,不过,实在是太 mini 了,我咋看也看不明白。。。

Google 的楼都不大,但是我赚了好大一圈,还要过马路,整个园区,没有细数感觉有20栋左右。

由于在 Google 没有直接的熟人,也没进去,外面溜了溜,不过也够溜好久了。虽然没进去,但是外面看看,基本就能了解里面是什么样子了。

来 Google,当然要拍一张 Google 的 logo,以及和奥利奥合影啊,来一张。

逛着逛着,天也慢慢暗了,湾区的晚上,妖风很大,我衬衣加毛衣明显的透风。我在 Google 找了个还有太阳的座椅,坐了会儿,这样暖和。碰到了一位华人妈妈和她女儿,聊了会儿,就骑着 GBike 走了,我往 Google 的左边骑,那边是一个巨大的高尔夫球场,路边的小松鼠特别不怕人,路边的大鸭子,又或者是大灰鹅,感觉很是悠闲。我骑了很远,两边都是绿色的草坪,感觉不像是高科技公司的旁边,更像是一片原始的草原。

湾区的房价和住宿都很贵,于是我朋友推荐了一个很好的,是个 Airbnb,结果她一天不出租。没办法,我重新看看,果然很贵,一个能睡觉的沙发位置一晚上人民币六七百,最后我找了一个 hotel,一晚上一千二百多,来这里是因为旁边有个中国餐馆,真的不想吃美国饭菜。

还有一个感觉,这个 hotel 算不上好,但是还是很标准的,我住的这几次酒店,感觉都特别标准,简而言之都是一样的,比如刷牙的杯子的塑封薄膜,材质都一样。比国内的7天、如家什么的要好一些,感觉。而且,关键是没有更便宜的了,意思就是,最低标准差不多就是这样,再低就不达标了就没了,所以这方面,美帝的水准应该是高一些的。一个人出来,基本就普通住宿,唯一一次高档酒店,还是在波士顿,麻省理工大学附近。

安顿好了,就去吃中国菜了,真心觉得好吃,葱爆牛肉里面的葱真好吃,一口气吃了两碗米饭,一向不喜欢吃面包和汉堡之类的,南方人不太习惯面食,面条我都不太喜欢吃。

六、连排不上名的圣塔克拉拉大学校园环境都这么好

今天起得晚,因为早上要跟国内的兄弟们对事情,所以一切好了他们睡了我这就早上十点多了,赶紧洗个澡,出门,继续去苏杭小馆吃了个饭,打车去圣塔克拉拉大学。司机是一位来自菲律宾的大妈,一路上来聊了不少,非要送我个面包,我只得收下了,最后结车费的时候,在 APP 上给了1美元的 tip,给了个好评。特意想来这所大学看看,我知道这所学校学术水平不高,但也算历史很悠久,应该是西部地区最古老的大学了,因为离硅谷很近,人称硅谷神校,还有一所是 SJSU,也就是圣何塞州立大学。这两所学校出了名的去硅谷找工作方便,所以很多人宁愿来这里,也不愿意去更好点儿学校的中部地区,就跟北京的几所分校录取分数都比外地的主校区分数高一个道理。地域的区位影响,对于学校也很大。

这所学校的建筑,风格跟 Stanford 类似,但是明显没有 Stanford 豪气,建筑密度也比较大,有种小 Stanford 的感觉,但是校园面积也不小。不过校园环境,建筑风格,确实真的很好。感觉超越国内绝大多数学校,几乎所有学校。

七、参观苹果公司

逛了好久,出来了,叫了个车,去 Apple 溜溜。这个司机是个长头发的小哥,长得很清秀,但是一路一言不发,我也不好说什么。到了 Apple 后,拍个照,看一看。我想进去办公区域看看,但是 visitor 不让进去,保安大爷是个华裔,很有礼貌。

然后就是 Apple Park 了,重点。我又打了个车,到了,先去展厅看了看,有个 AR 的效果,用 iPad 扫一下,就能展示未来的园区建设好了的样子。这个还蛮好玩的,就看了好一会儿,然后,去旁边的苹果店看了看,跟国内的苹果店没有什么两样。只是 Apple park 在施工,不让进去。我去二楼楼顶上看了下 Apple park 的外观,感觉没想象中的大,跟百度科技园一样的棱角的外形,估计跟百度科技园的5栋楼加起来差不多大。

然后就是准备去金门大桥了,对于搞 IT 的人,金门大桥肯定不陌生,旧金山和湾区的标志。也是 Cisco 公司的 logo。之前的菲律宾大妈,一路让我坐火车过去,说又便宜又快,但是我查了,时间不对,不然我也想体验一把火车的。于是我就叫了个车,果然很贵,快500了。关键是,司机把我拒载了,说那边太远,往返会浪费太多时间。由于 lyft 是预收费模式,所以他一路 sorry 然后帮我打了电话取消了这个订单,我只能重新叫一个。

八、参观金门大桥

接单的是个华人,我叫他斌哥,比我大几岁,华中农业大学毕业,之前在石家庄工作,移民美国一年多了。因为贸易不好做,所以目前在美国做餐厅和兼职跑车,这样会有一个稳定的收入。看得出来,他压力不小。一路很远,一个来小时,所以我们聊了很多很多,各种话题。因为年纪相差不大,很聊得来,后来还互相加了微信。他把我放下之后,我就在金门大桥海岸边,拍拍照,遛一遛,准备按照斌哥说的,晚些就去渔人码头。

这时候,遇上了一个中国小伙,也是个工程师,VMWare 的,在北京,跟团来的,从旁边的大巴车下来的,也是一个人。我们互相聊了聊,互相拍照,加了微信,然后他就要走了。跟团游果然不自由,我一个人想怎么走,就怎么走,多好,没有时间限制。

金门大桥海边转了好一会儿,给海鸥和海豹拍照,看当地的华人钓鱼,然后溜达到桥顶了,那个风啊,真是太大了,狂风吹乱了我的发。

渔人码头,在地图上看不远,我准备沿着海边走过去,可是看起来不愿走起来真的太远了,实在走不动了,叫了个车。后来上来了一位美女乘客,蛮好看,看头像,毕业于伯克利。然后我们就到了,我先下车,逛逛。

这里有卖唱的人,有各种游客,我觉得没啥意思,貌似全世界都有这样的地方,找了个好评不错的店,吃饭,是个海鲜店,店名就叫做 San Francisco Grab。这个店子确实不错,人很多,而且临海,窗外就停了一艘大船。我点了一个什么鱼的饭,加上一个螃蟹粥,那个粥还挺不错的,鱼也很好吃,螃蟹很实在。感觉一个人出门其实很没意思的,最多只能吃两个菜,但是没办法啊,没有对象,而且朋友签证没办下来。

吃完了饭,这次我准备坐地铁去旧金山机场,然后就从西海岸,直飞东海岸了。不过,是凌晨6点的飞机,意味着我可能要4点就要起床,天啦,平时4点可能才睡觉呢,那就直接睡机场吧,不住宿了。

九、波士顿首站:东北大学

达到了波士顿后,二话不说,直奔东北大学。一路免费的公交加上地铁,下地铁就是了。跟那边学校的人发邮件联系了一下,然后自己去找他们办公室了。去办公室跟他们老师咨询了一下,出来吃饭。吃了个墨西哥风味的,也不知道怎么做的,反正黑暗料理就是了。

十、路过波士顿大学,在 Charles 河溜达
十一、去酒店,路过 MIT
十二、专访 MIT 和 Harvard
十三、Harvard 图书馆和香港楼
十四、温哥华住宿遇到的惊喜
十五、匆匆的 Stanley Park
未完待续…